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ANTONELLO DA MESSINA la Madonna del mistero

annunziata, antonello da messinaÈ un viso che tutti conosciamo, da cui siamo stati commossi, incantati, affascinati. Per quello stupore che esprime, uno stupore doloroso, saggio, e una generosità nello sguardo che sembra sillabare la preghiera: fermati, resta.

È l’Annunciata, olio su tavola di Antonello da Messina, datata intorno al 1476, oggi conservata a Palermo nel palazzo Abatellis.

Ma la mano che l’ha dipinta con tale magistrale assolutezza e un distacco che la posa “altrove”, ha segnato con forza altre tele in cui emerge con estrema chiarezza l’impronta del contesto storico in cui l’artista ha vissuto.

Insomma all’eccelso “universo concluso” dell’Annunciata fanno da contralto capolavori dove il mondo quattrocentesco, aspro e complesso, appare concentrato e distillato. Questa, almeno, la chiave di lettura sorprendente, geniale e illuminante nel nuovo studio di Marcello Espro, ex bibliotecario del Museo Regionale di Messina, attento studioso di arte e di teologia, dal titolo Antonello da Messina e la tragica vicenda di Giovanni Mallone.

 

Un libro, frutto di ricerche decennali sulla vita e le opere enigmatiche di Antonellus Messaneus (a cui è dedicata l’associazione culturale “Antonello” con sede a Roma e Messina, curata da Gioacchino Toldonato, Milena Romeo e sdg, che promuove eventi sull’artista e sull’identità culturale di Messina e della Sicilia di ieri e di oggi), ma anche sulla “città di Antonello” e sulle travagliate vicende politiche che gli studiosi e biografi hanno tralasciato, dimenticando che il pittore fu senza dubbio un attore e testimone del suo tempo.

Anche i geni, dunque, sono figli e “prodotto” dell’epoca, spugne assorbenti di un contesto imprescindibile dalla loro arte. Ma quello che li rende eccelsi è forse l’abilità a farsi “alambicchi”, ovvero a lasciar filtrare attraverso la lente dell’arte che gli eventi, per trasformarli in lemmi assoluti.

Quanto ad Antonello, nello studio citato, emerge per esempio la forte partecipazione emotiva dell’artista, che ne condizionò lo sviluppo personale e artistico, verso la rivolta del 1464 dei Populares (rappresentanti del ceto medio, artigiani e professionisti, indignati dal dissesto finanziario e della corruzione) contro i Nobiles messinesi, movimento guidato dal medico idealista Giovanni Mallone, con cui l’artista doveva avere grande vicinanza di età e di frequentazioni.

Riprendendo i preziosi studi sul’400 messinese di storici qualificati quali Trasselli (che lo descrive come un Alberto da Giussano locale), Tramontana e Rugolo, Espro ricorda come il “sindicus” Mallone, considerato da troppi sovversivo, fu costretto alla resa dopo drammatiche vicende, scontri, moti, tra cui l’assalto del Palazzo Reale del marzo 1464 da parte di fedelissimi, che videro l’offensiva degli aristocratici (con eccezione di personalità come il Porcu, committente di Antonello) e della “Magma Curia”, il clero cittadino, responsabili morali della sua caduta, del processo, della condanna e della morte.

Ebbene, a partire da quell’istante, Antonello, spinto da fortissima indignazione, inserirà nei suoi capolavori i “segni” cifrati e allegorici di quelle vicende e l’omaggio continuo e nascosto al suo amico Mallone, portandosi dietro l’ostracismo di parte della nobiltà e della chiesa locale, cosa che lo costringerà a operare da esiliato fuori Messina, come dimostrerebbe l’assenza di documenti sulla vita e le opere nel periodo 1465-71.

 

La stessa tomba, ipotizza lo studioso, potrebbe essere stata realizzata dal figlio a Venezia, dove era presente una vivace comunità messinese. C’è da notare, inoltre, che tra i sostenitori di Mallone c’erano anche i nobili Spatafora, che, secondo lo storico Tocco, potrebbero essere gli “Ignoti” dei due “Ritratti” antonelliani di Torino e Roma.

Molte altre tesi si susseguono, imponendo agli esperti e studiosi di Antonello di approfondire e continuare questa “caccia al tesoro” affascinante.

Uno spunto in particolare risulta irresistibile.
Espro ha scoperto una Madonna con Gesù e San Giovannino di stile “antonelliana”, conservata a Caltagirone, con dei simboli (croce di S.Giovannino, le ciliegie, la piaga del costato del Bambin Gesù, l’arancia “decapitata”), che farebbero pensare ad altri riferimenti al dramma vissuto da Mallone nella Messina “antonelliana”. Una Madonna più radicata nei tempi, e nei dolori tutti umani.

 

Sergio Di Giacomo*

 

*Sergio Di Giacomo (Messina, 1970), giornalista culturale e critico letterario da oltre 25 anni collabora con la “Gazzetta del Sud”, inoltre con le pagine culturali di Avvenire e le riviste “Leggeretutti” e “Moleskine”. Storico, studioso di storia e analisi dell’identità culturale della Sicilia e di Messina, autore di saggi e studi sulla “città di Antonello”; coordina, con M.Romeo, la sede messinese dell’associazione culturale “Antonello da Messina” (diretta da G.Toldonato, Roma-Messina), con cui ha promosso la “Notte di Antonello” e diversi eventi “antonelliani”.

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